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El aviador de los nueve arrestados de la UMD

Ingresado en un hospital de Palma, Abel Jesús Ruiz Cillero, piloto de aviación comercial jubilado y capitán del Ejército del Aire retirado, falleció el sábado a los 78 años por el coronavirus. En el verano de 1975, Ruiz Cillero formó parte del grupo de los primeros detenidos —ocho oficiales de Tierra y otros dos del Aire— por su pertenencia a la Unión Militar Democrática (UMD), organización militar antifranquista que luchó por las libertades democráticas en España. El otro aviador, José Ignacio Domínguez, no fue hallado al encontrarse en el extranjero, donde permaneció exiliado como portavoz del grupo.

Ruiz Cillero es el único oficial del Ejército del Aire de los nueve que posan en la conocida foto de las escaleras de la Academia de Sanidad Militar de Carabanchel, donde cumplían prisión preventiva los encausados.

La detención del capitán Ruiz Cillero en su unidad de reactores F-4 Phantom de la base aérea de Torrejón fue un modelo de falta de tacto y respeto elementales. En una sobreactuación innecesaria, el escuadrón fue rodeado por la Policía Militar y el oficial al mando le increpó públicamente diciendo que estaba detenido, mientras le cacheaba por si portaba armas. Este arresto indecoroso ponía de manifiesto que el Ejército, alarmado por la caída de la dictadura en Portugal por el empuje de los capitanes de la Revolución de los Claveles, se proponía actuar en las unidades militares de forma ejemplarizante para cortar en seco todo intento de disidencia política.

Jesús Ruiz Cillero fue el primero del Aire al que habló su compañero José Ignacio Domínguez, pionero de la lucha militar antifranquista, para integrarse en la UMD. Cillero había tenido una participación limitada en las actividades de concienciación democrática llevadas a cabo por la organización. Tras el juicio y la condena, que no implicó la separación del servicio, optó por abandonar el servicio activo y desempeñar su profesión de piloto en líneas aéreas comerciales.

Los militares de la UMD, rehabilitados 10 años después de su expulsión, no volvieron a vestir el uniforme. El reconocimiento oficial de estos militares demócratas tardó más de 30 años con una declaración institucional del Gobierno, publicada en el BOE del 4 de diciembre de 2009. Posteriormente, en un solemne acto en el Ministerio de Defensa, la entonces ministra Carme Chacón impuso al capitán Ruiz Cillero, como al resto de sus compañeros de la UMD, la Cruz del Mérito Aeronáutico.

Fidel Gómez Rosa es doctor en Ciencias Políticas y secretario del Foro Milicia y Democracia (FMD).

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