Economía

Las peticiones de ayudas por desempleo alcanzan un récord de 3,3 millones en Estados Unidos en una semana

El presidente Donlad Trump en una rueda de prensa sobre el coronavirus. 26/03/2020 ONLY FOR USE IN SPAINEl presidente Donlad Trump en una rueda de prensa sobre el coronavirus. 26/03/2020 ONLY FOR USE IN SPAINContacto / Europa Press

Un total de 3,28 millones de trabajadores presentaron solicitudes de ayudas por desempleo la semana pasada en Estados Unidos. La cifra, publicada este jueves por el Departamento de Empleo, cuadruplica el último récord histórico, de 1982, cuando el país atravesaba una recesión. Este es el primer gran indicador de cómo de grande está siendo el golpe del abrupto parón económico por la pandemia global del coronavirus. En Estados Unidos ya hay más de 68.000 contagiados por el brote, y este miércoles se rompió la barrera de los 1.000 muertos.

Se daba por hecho que los datos iban a ser malos. Los últimos revelados hasta ahora, correspondientes a la segunda semana de marzo, ya habían sido los máximos registrados en dos años y medio: 281.000 solicitudes, 70.000 más que la semana anterior. Solo en el Estado de Ohio 78.000 estadounidenses reclamaron los beneficios estatales, 14 veces más que una semana antes. En Pensilvania hicieron lo propio 121.000, multiplicando por 10 los números anteriores, según los datos recopilados por funcionarios consultados por The Financial Times.

Steven Mnuchin, secretario del Tesoro, había advertido a los senadores que el desempleo podría alcanzar el 20% si no aprobaban un paquete de rescate económico que alivie el impacto económico provocado por la pandemia. El desempleo viene del 3,6% en febrero, dentro del rango de lo que se considera pleno empleo. Los expertos calculan que la cifra ya debe haber aumentado a 5,5%, un nivel que no se ve desde 2015.

Tras varios días de intensas negociaciones, a última hora de la noche del martes el Senado aprobó por unanimidad el mayor plan de rescate económico de su historia: dos billones de dólares en ayudas a empresas y ciudadanos, para hacer frente a la colosal crisis que ha desatado la pandemia. Ahora debe pasar por la Cámara de Representantes y, una vez ratificado, el presidente Donald Trump lo firmará.

El paquete de estímulo incluye que un apartado especial para los que han perdido o pierdan su trabajo durante esta crisis. Además del seguro de desempleo regular, estas personas recibirán 600 dólares (546 euros) extra semanalmente por hasta cuatro meses. Las ayudas por desempleo varían entre Estados, pero en enero promediaron 385 dólares por semana. Si a ese monto se le agrega un aumento de 600 dólares, el total semanal promedio de desempleo alcanza los 985, que supera el promedio de 936, según las cifras de Forbes.

Los desempleados no serán los único que reciban ayudas. El proyecto de ley contempla el envío masivo de cheques a los ciudadanos con sueldos de hasta 75.000 dólares anuales: una suerte de renta básica temporal de 1.200 dólares por adulto y 500 por menor de edad. Según los cálculos del consejero económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, una familia de cuatro miembros recibiría 3.000 dólares.

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